研究人员在摩洛哥发现了一种巨大的新沧龙, 名叫Thalassotitan atrox, 哪个填补了顶端捕食者的生态位. 有着像虎鲸一样巨大的下颚和牙齿, 地中海泰坦捕食其他海洋爬行动物——蛇颈龙, 海龟, 和其他沧龙.

在白垩纪末期,也就是6600万年前,海怪真的存在. 当恐龙在陆地上繁盛时,海洋被沧龙——一种巨大的海洋爬行动物统治着.

沧龙不是恐龙,而是身长可达12米(40英尺)的巨大海洋蜥蜴. 它们是现代鬣蜥和巨蜥的远亲.

沧龙看起来像科莫多巨蜥,有鳍而不是腿,还有鲨鱼一样的尾鳍. 沧龙在白垩纪的最后2500万年变得更大更专业化, 占据曾经由蛇颈龙和鱼龙等海洋爬行动物占据的生态位. 有些进化到以鱼和乌贼等小猎物为食. 其他人则碾碎菊石和蛤蜊. 这种新的沧龙被命名为Thalassotitan atrox,它进化成捕食所有其他海洋爬行动物的猎物.

新物种的遗骸是在摩洛哥挖掘出来的,距离卡萨布兰卡大约一个小时车程. 在这里,接近白垩纪末期,大西洋淹没了北非. 从海底深处涌上来的富含营养的海水滋养了大量的浮游生物. 那些喂小鱼的, 喂大的鱼, 是什么喂养了沧龙和蛇颈龙等等, 这些海洋爬行动物成为了巨兽的食物, 食肉Thalassotitan.

Thalassotitan有一个巨大的头骨,大小为1.4米(5英尺长),长到近30英尺(9米长),和虎鲸一样大. 而大多数沧龙有长长的下颚和细长的牙齿,用来捕鱼, Thalassotitan有一个短, 口鼻宽,粗壮, 像虎鲸的圆锥形牙齿. 这些能让它抓住并撕碎巨大的猎物. 这些适应性表明,地中海泰坦是一种顶端掠食者,位于食物链的顶端. 巨大的沧龙与今天的虎鲸和大白鲨占据着同样的生态位.

Thalassotitan的牙齿经常破损, 然而,吃鱼不会产生这种牙齿磨损. 而不是, 这表明巨型沧龙攻击过其他海洋爬行动物, 凿, 打破, 咬进他们的骨头,把他们撕成碎片. 有些牙齿损坏得很严重,几乎磨到牙根了.

猎物的化石残骸

值得注意的是,人们发现了“地中海巨人”受害者的可能遗骸. 来自同一层的化石显示了酸的破坏,牙齿和骨头被腐蚀掉. 具有这种特殊损伤的化石包括大型掠食性鱼类, 海龟, 半米长的蛇颈龙头, 还有至少三种不同沧龙的颚骨和头骨. 在把骨头吐出来之前,它们会在地中海泰坦的胃里被消化掉.

“这是间接证据,”尼克·朗里奇博士说 米尔纳进化中心 该研究的主要作者,发表在 白垩纪研究.

现在最正规的娱乐平台不能确定哪种动物吃了所有这些沧龙. 但现在最正规的娱乐平台有海洋爬行动物的骨头被大型掠食者杀死并吃掉. “而且还是在同一个地方, 现在最正规的娱乐平台发现Thalassotitan, 一种符合杀手特征的物种——它是一种专门捕食其他海洋爬行动物的沧龙. 这可能不是巧合.” 地中海巨兽跳跃着捕捉猎物 地中海泰坦对海洋中的一切都是威胁,包括其他的地中海泰坦. 巨大的沧龙在与其他沧龙的激烈战斗中受伤, 他们的面部和下巴在战斗中受伤. 其他沧龙也有类似的伤口, 但在地中海,这些伤口却异常常见, 建议经常, 为争夺觅食地或配偶而激烈争斗.

“地中海泰坦是一种神奇而可怕的动物,”领导这项研究的尼克·朗里奇博士说. “想象一下科莫多巨蜥和大白鲨的杂交. 雷克斯与虎鲸交配.”

这种新的沧龙生活在恐龙时代的最后一百万年, 和T. 雷克斯和三角龙. 还有最近在摩洛哥发现的沧龙, 这表明,在小行星撞击导致白垩纪大灭绝之前,沧龙的数量并没有减少. 相反,他们蓬勃发展.

教授Nour-Eddine贾利勒, 他是巴黎自然历史博物馆论文的合著者, 他说:“摩洛哥的磷酸盐化石为研究白垩纪末期的古生物多样性提供了一个无与伦比的窗口.

“它们告诉现在最正规的娱乐平台,在‘恐龙时代’结束之前,生命是如何丰富多样的。, 在哪里,动物必须特殊化才能在生态系统中占有一席之地. Thalassotitan通过扮演食物链顶端的超级捕食者的角色完成了这幅画.”

隆里奇说:“还有很多事情要做。. “摩洛哥拥有白垩纪以来已知的最丰富、最多样化的海洋动物之一. 现在最正规的娱乐平台才刚刚开始了解沧龙的多样性和生物学.”

朗里奇博士写了一篇 博客 10大信誉娱乐平台的研究.